Omicron讓疫苗無用? 科學家觀點曝光 疫苗廠出招救信心

Omicron讓疫苗無用? 科學家觀點曝光 疫苗廠出招救信心

科學家憂心,Omicron棘蛋白高達32種突變,恐讓疫苗效力下降達40%。不過,科學家認爲疫苗仍是對抗病毒的最佳工具,而輝瑞、AZ與莫德納也宣佈正進行研究,測試其疫苗中和抗體面對新變種病毒的能力。(圖/路透社)

美國有線電視新聞網(CNN)27日報導,隨着威脅性遠勝過Delta的新變種病毒Omicron現蹤,並在波札那、南非、香港等地爆發確診案例;科學家憂心,Omicron棘蛋白高達32種突變,恐讓疫苗效力下降達40%。不過,科學家認爲疫苗仍是對抗病毒的最佳工具,而輝瑞、AZ與莫德納也宣佈正進行研究,測試其疫苗中和抗體面對新變種病毒的能力。

※棘蛋白32種突變恐讓免疫系統難辨識

英國華威大學(University of Warwick)分子腫瘤學教授楊恩(Lawrence Young)警告,Omicron的變種「令人非常憂心」。「這是迄今我們看過的變異病毒版本中最嚴重的一款病毒。新變種病毒擁有我們在其他變種病毒中看到的部分變種,但卻從未在一種病毒上全部出現過;甚至,它還進化出新的突變」。

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南非基因科學家指出,Omicron共50個突變;其中,棘蛋白就發現32個突變。倫敦帝國學院流行病學家佛格森(Neil Ferguson)在聲明指出,Omicron的棘蛋白突變數「前所未見」,「棘蛋白基因是大多數疫苗的目標蛋白(病毒藉此攻擊細胞結構),故不免讓人憂心這種變種比先前的變種,更可能出現逃避免疫系統已擁有的辨識能力之情況」。

《每日郵報》引述專家說法,認爲在最好狀況下,高達32種變種也恐怕讓疫苗效力降低40%

※判斷疫苗效力是否受影響仍過早

即使如此,佛格森與英國劍橋大學公共衛生與微生物學教授皮考克(Sharon Peacock)等人仍堅稱,現在要斷言疫苗效力的全面影響,仍爲時過早。南非病毒學家德奧里維拉(Tulio de Oliveira)則補充道,疫苗仍是對抗病毒的最佳工具,不過仍需要進一步研究以測試疫苗與逃逸變種株的問題。

逃逸變種株是指儘管人體已接種疫苗,併產生抗體足以辨識、消滅入侵病毒,變種病毒仍能躲過此一過程。

美國布朗大學(Brown University)公衛學院院長吉哈(Ashish Jha)認爲,「我認爲疫苗效力完全喪失的情況很難發生,這極爲不可能。問題應該是疫苗的功效是輕微減損,還是嚴重受損。接下來的數天內應該可獲得初步數據」。

換言之,還需要更多的研究,以瞭解相較於先前的變種病毒,新變種帶來的影響程度爲何。

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※AZ與莫德納出招挽信心

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疫苗製造商莫德納26日表示,Omicron新變種病毒出現的多種突變組合,凸顯免疫力減弱的重大潛在風險。莫德納會迅速展開工作,測試其疫苗中和新變種病毒的能力,未來數週內就取得數據。

另一家疫苗製造商AZ也表示,正瞭解Omicron對其疫苗的影響,並同時測是針對新變種病毒的聯合抗體療法。聲明強調,該款疫苗使用的載臺讓AZ能針對新變種快速反應。目前AZ已在出現新變種病毒的國家如波札那進行研究,而這讓該公司能收集新病種在真實世界的數據。至於嬌生疫苗,則表示正針對新變種測試疫苗。

輝瑞則表示,可在6周內重新設計疫苗,100天內就能推出針對新變種病毒而研發的疫苗。聲明強調,「我們預計兩週內會有更多實驗室測驗資料,進而釐清B.1.1.529是否爲逃逸變種株。如果是逃逸變種株,考量到擴散全球的風險,可能需要調整疫苗」。

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